Entrevista a Mister Kalymnos

INTERVIEWS

20 January 2012

Aris Theodoropoulos:  More info at ClimbKalymnos.com
 Tufa King Pumped” 7b+, Iannis, Kalymnos. Photo: Spyros Apostolopoulos
The end of Mythos” 6c+, Balcony Helvetia, Arhi, Kalymnos. Photo Nikolaos Smalios
Harlem nights”7b+, Spartan Wall, Kalymnos. Photo Nikolaos Smalios

Lowering from “Padroni e Pagliacci” 7c, Iliada, Kalymnos. Photo Nikolaos Smalios
Aris Theodoropoulos, alias Mr Kalymnos, nos cuenta cómo Kalymnos se convirtió en el destino de escalada más popular del mundo. También nos da algunas ideas sobre cómo puede asegurarse el futuro desarrollo.


¿Cómo y cuándo escalaste por vez primera en Kalymnos y cuál fue tu reacción?

La primera vez que escalé allí fue en 1999. Pero había oído sobre el potencial de Kalymnos más temprano, en 1995, cuando mi amigo Yiannis Torelis, uno de los mejores escaladores griegos de Patras, fue allí. Entonces no escaló, pero tomó unas cuantas fotos mal iluminadas de las paredes y me las mostró con entusiasmo. De hecho, ¡estaba fascinado con Grande Grotta y sus estalactitas! De primeras yo era escéptico porque por entonces yo estaba interesado por las vías de largos y Kalymnos no presentaba ninguna cara particularmente larga. Yiannis se fue de nuevo a Kalymnos en 1998 con George Kopalides, otro escalador muy bueno del norte de Grecia. Juntos equiparon la ahora famosa 'Aegialis'  en Grande Grotta y unas pocas vías más en el sector Odyssey.


Cuando por fin conseguir ir a Kalymnos a principios de 1999 y las paredes se me revelaron delante, me quedé literalmente sin palabras. Escalé allí mis primeras vías y no podía creer la calidad y la magnitud de las posibilidades para la escalada de la isla. Nunca había visto tanto potencial de vías compitiendo entre si por un espacio en la pared! Perdí la cabeza en un nirvana escalando durante unos pocos días y decidí que debía ponerme en contacto con los locales para explicarles el tesoro que tenían. Me entrevisté con el alcalde Diakomichalis (quien justo había vuelto a su oficina) y traté de explicarle el descomunal potencial que tenía Kalymnos como un nuevo destino de escalada mundial. Sugerí varios puntos para organizar y atraer a los escaladores de todos los continentes. Incluso lugareños que no sabían nada sobre la escalada en roca hicieron sus aportaciones en esta nueva aventura. Al principio nunca imaginé que Kalymnos pudiera ser hoy uno de los destinos más importantes de la escalada a nivel mundial, o que me convertiría en un local y llegara a pasar la mitad de mi vida aquí. La escalada aquí crece constantemente, y el pasado Octubre batimos los récords de número de escaladores que vinieron a la isla. 



¿Cómo te viste involucrado en el desarrollo de la escuela y cómo has tomado parte en ella desde entonces?
Básicamente me vi involucrado ya desde mi primera visita allá por el año 1999, cuando propuse una serie de medidas al municipio y ayudé a integrar la escalada en el. Nuestras primeras acciones para fomentar la escalada aquí fueron establecer unos parámetros para reequipar todas las rutas y vías  (con parabolts inoxidables y reuniones y descuelgues con dos anclajes y dos cadenas, que durante mucho tiempo sólo tenían una chapa). Discretamente pintamos el nombre de la vía en la base de cada una con color azul; nos ocupamos asimismo del mantenimiento de la vías que ya había y abrimos y equipamos otras nuevas; marcamos todos los caminos que van a las vías y sus sectores y marcamos de color blanco dónde comienza cada sendero que lleva a ellas.; nos aseguramos de tener siempre material para equipar y el mantenimiento de las vías, empezamos a movernos para promocionar Kalymnos como destino internacional de escalada, creamos un punto de información para los escaladores visitantes y creamos una detallada página en Internet con información de la isla y su potencial como destino internacional (Traducimos toda esa información en 5 idiomas para internacionalizar lo máximo posible la isla).

Al año siguiente (Octubre del 2000), se celebró el 1er festival internacional de escalada de la isla con la participación de la legendaria Catherine Destivelle. Fue un gran reconocimiento a nuestros esfuerzos. Aproximadamente unos 180 escaladores de 13 países tomaron parte, y la isla se convirtió en un hervidero de energía, ideas, y sobretodo mucho fanatismo sobre las paredes! Fue fantástico! Eso fue también cuando se publicó la primera guía de Kalymnos. Fue publicada y distribuida gratuitamente por el propio municipio. El festival marco y un antes y un después tras lo que Kalymnos se convirtió ya en un destino internacional y un punto muy marcado en el mapa mundial de las principales escuelas de escalada. 


Desde entonces esto ha crecido constantemente. En números, entre 5.000 y 7.000 escaladores visitan al isla cada año; hay unas 2.100 vías abiertas hasta el momento y cada año se equipan aproximadamente unas 2000 nuevas. Yo cada vez paso más tiempo en la isla. Los últimos años divido mi vida entre Kalymnos y Atenas. Continuo promoviendo la escalada aquí y ayudo en todo lo que puedo en los festivales. Aparte de escalar, dedico mi tiempo a equipar nuevas líneas, explorando nuevos sectores y reequipando nuevas rutas. No sin cierta presión, el ayuntamiento a accedido a financiar el mantenimiento de unas 100 vías cada dos años, labor que logro con la ayuda de varios amigos, aunque sigo pidiendo más ayudas para nuevas reequipaciones porque de momento no es suficiente- escribo muchos emails y cartas advirtiendo de la desaparición de de parabolts y advirtiendo de las que están en estado precario. Si estoy por la isla realizo reparaciones de las líneas que considero tienen prioridad de reequipación. Siempre tengo material y estoy preparado para actuar cuando es necesario.
 

Desde entonces una de mis prioridades también es mi proyecto de hacer una guía decente. Se han hecho 5 ediciones (2000, 2003, 2006, 2008 y 2010) que no dan para mucho y por ello, he sacado lo mejor de mi para crear una guía algo mejor que simples fotos en blanco y negro y croquis prácticamente hechos a mano. Quiero darle justicia a Kalymnos, y creo que una publicación más completa, con fotos a color –y más información sobe el lugar y su entorno- pueden dar una visión más global y completa de lo que realmente es Kalymnos. También empecé hace dos años a crear la web www.climbkalymnos.com; contendrá las últimas noticias y novedades sobre Kalymnos, una tienda online, un foro y una base de datos sobre las vías (donde la gente podrá comentar lo que quiera de ellas).  Estos son mis proyectos más inmediatos y que requiere un constante trabajo, pero soy muy afortunado porque al menos hay un grupo de gente que me está ayudando mucho. Estamos muy contentos y orgullosos de que Kalymnos se haya convertido en uno de los destinos favoritos de los escaladores de todo el mundo y más sabiendo que este lugar no era conocido hace hoy apenas doce años.
 

¿Qué piensas y qué esperas del futuro en la isla?

Bien, creo que la situación económica de Grecia hará difícil la aportación que podría hacer el ayuntamiento para reeequipar, seguir con el festival, realizar posibles rescates y todo eso, es compresible, pero quiero que las autoridades entiendan lo importante que es la escalada en esta isla y que debería hacer todo lo posible para protegerla, quizás con algún programa de ayudas de la UE como destino deportivo-turístico. La escalada en Kalymnos ha crecido hasta un punto crítico, donde nadie puede supervisar todo lo que se hace. En mi opinión, debería supervisar una empresa todo lo relacionado con la escalada aquí, cosa que he propuesto al ayuntamiento mediante una carta escrita y creo (y espero), pueda ser atendido pronto. Creo que lo más necesario para Kalymnos es lo siguiente:

- Debería haber un punto de información en Masouri, con varias personas que atiendan a los visitantes.

- No existe una web oficial que describa y guié a los visitantes de manera apropiada. Desde aquí pido colaboración para la web www.kalymnos.com.

- Debería haber carteles que orienten a los escaladores señalando los diferentes sectores y un equipo que supervise las equipaciones de las vías y marquen las pautas de desarrollo de la zona.

- La promoción de Kalymnos necesita ser organizada, quizás con la colaboración de la empresas especializadas de material de escalada para los festivales  (como ha hecho The North Face para los próximos 3 años).

- La reequipación de más rutas es esencial. Con 2.100 vías abiertas y unas 200 nuevas anuales se hace indispensable un seguimiento del estado del material y ver que la vía es segura para el escalador. 

- Las nuevas vías deben ser reseñadas y otros lugares restringirlos por intereses arqueológicos o por sobreequipación de líneas.

- Las sendas que lleven a las vías y los diferentes sectores deberían ser reseñados con carteles ecológicos o de piedra que se adapten al ambiente y la naturaleza.

- Por último, y lo más importante y alarmante, Kalymnos debe tener un equipo constante de rescate.


De acuerdo con los médicos del hospital de aquí, se estima que unos 180 escaladores han tenido algún accidente aquí, la mayoría por errores humanos. Debe haber un equipo que pueda bajar a los accidentados hasta que los pueda recoger una ambulancia y llevarlos al hospital, así como un botiquín de primeros auxilio en varios sectores.


Siendo realista no creo que todas estas cosas puedan mejorarse en los próximos años, pero mientras tanto exploramos soluciones sencillas para todo ello; por ejemplo una idea es crear una especie de "entrada", que pueda venderse en todas partes de la isla y que permita además entrar en los museos y usar el transporte urbano por un precio módico de unos 3 euros. Parte de esa "entrada" podría pagar así los rescates y los equipamientos de las vías. En cuanto a mí, seguiré vinculado a este maravilloso lugar y paraíso de la escalada en roca por tiempo indefinido. No importa lo que pase, mi corazón siempre está en Kalymnos.


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